Πέμπτη, 11 Νοεμβρίου 2010

Οι φάλαινες χρειάζονται... αντηλιακό

Μια αναπάντεχη ανακάλυψη έκαναν βρετανοί ειδικοί οι οποίοι διεπίστωσαν ότι οι φάλαινες αντιμετωπίζουν προβλήματα από την έκθεσή τους στον ήλιο σε βαθμό τέτοιο που να προκαλούνται σε αυτές εγκαύματα!

Την ανακάλυψη έκανε ομάδα επιστημόνων από τη Βρετανία και το Μεξικό οι οποίοι παρακολουθούσαν και μελετούσαν 150 φάλαινες από το 2007. Οι φάλαινες πρέπει να ανεβαίνουν συχνά στην επιφάνεια τόσο για να αναπνεύσουν όσο και για να ταΐσουν τα μικρά τους, με συνέπεια να εκτίθενται αρκετά στον ήλιο. Οπως συμβαίνει και με τους ανθρώπους, έτσι και στις φάλαινες κινδυνεύουν περισσότερο οι ανοιχτόχρωμες και εκείνες που κάθονται για πολλή ώρα στον ήλιο. Οπως εκτιμούν οι ερευνητές, αιτία του φαινομένου είναι η αύξηση των επιπέδων της υπεριώδους ακτινοβολίας του ήλιου εξαιτίας της συρρίκνωσης του στρώματος όζοντος.

Το σημαντικότερο πρόβλημα αντιμετωπίζει το μεγαλύτερο είδος μεγάλων θηλαστικών, οι γαλάζιες φάλαινες (το μεγαλύτερο θηλαστικό του πλανήτη). Οπως αναφέρουν οι ερευνητές, την τελευταία τριετία τα περιστατικά εγκαυμάτων στο δέρμα των γαλάζιων φαλαινών παρουσιάζει αύξηση 56%. Ενθαρρυντικό είναι το γεγονός ότι οι ερευνητές δεν έχουν εντοπίσει ακόμη κάποια φάλαινα που να έχει αναπτύξει καρκίνο του δέρματος, όμως παραμένει άγνωστο αν το DΝΑ τους υφίσταται μεταλλάξεις υπό την επίδραση της ηλιακής υπεριώδους ακτινοβολίας. Ετσι οι επιστήμονες θα προσπαθήσουν τώρα να διερευνήσουν τους μακροπρόθεσμους κινδύνους από τα εγκαύματα.

Οι ερευνητές επισημαίνουν ότι, εκτός από τις φάλαινες, πιθανόν και άλλα είδη ζώων να κινδυνεύουν από την υπεριώδη ακτινοβολία. Εκτιμούν ότι περισσότερο ευάλωτα είναι τα ζώα που δεν έχουν τρίχωμα, ενώ στα είδη με αυξημένα ποσοστά κινδύνου καταγράφουν τα αμφίβια αλλά και τα θαλάσσια θηλαστικά που ζουν στις πολικές περιοχές.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου